Происхождение и эволюция лошадей

Происхождение и эволюция лошадей

Происхождение и эволюция лошадей

Лошадь одно из древнейших существ на планете, ее история насчитывает более 60 миллионов лет. Современные палеонтологи провели исследование, которое позволило вычислить, что современная лошадь произошла от хиракотерия – животного по своему внешнему строению напоминающего скорее зебру либо большую собаку.

Происхождение и эволюция лошадей

Хиракотерий имел дугообразную спину, благодаря чему легко садился на задние ноги, что современная лошадь проделывает с трудом, хотя и способна осуществлять подобные действия. Копыт у животного не было, на их месте были пальцы, на задних лапах было 3 пальца, на передних 4. Такое точное строение скелета стало возможным узнать благодаря раскопкам, проведенным в Южной Америке, в бассейне реки Амазонки.

По-видимому, на европейский континент предки лошади попали задолго до предполагаемого раскола и разделения материков. В самой же Америке лошади исчезли и были завезены в эти места вновь только испанскими конкистадорами в XVI веке. Кстати зубы хиракотерия не были предназначены для перетирания травы, при их помощи животное могло только пощипывать молодые листья деревьев и побеги, которыми обычно питалось. Рост его составлял всего 30-50 сантиметров в холке, передние ноги были несколько длиннее задних, имел длинный хвост. Специалисты определили, что, несмотря на неприспособленность этого животного к употреблению травы, строение его зубов и челюсти более всего соответствует лошадиному.

Ученые полагают, что хиракотерий обитал на земле порядка 55 миллионов лет до нашей эры, предком же его был так называемый кондиларх, имевший 5 пальцев и обитавший на земле более 75 миллионов лет до нашей эры.

Происхождение и эволюция лошадей

По-прошествии нескольких тысяч лет на смену хиракотерию приходят животные, имевшие только три пальца, но все еще вместо копыта имевшие лапы. Произошло это примерно в период олигоцена. Ученые назвали этого предка лошади мезогиппусом, впрочем, по своему строению это животное еще мало чем отличалось от хиракотерия, что было связанно, прежде всего, с наличием постоянных природных условий, в которых приходилось существовать мезигиппусу.

Происхождение и эволюция лошадей

Ситуация коренным образом изменилась в период миоцена, именно в это время появляется меригиппус ростом в 120 сантиметров и первыми намеками на роговые образования в области копыт. Зубы меригиппуса уже имели большую жесткость и были приспособлены для перемалывания жесткой сухой травы.

Происхождение и эволюция лошадей

Дальнейшую эволюцию лошади проследить довольно просто, поскольку в плиоцене появляется следующая ее форма плиогиппус, однопалое животное, чье строение более всего совпадает с лошадиным. Конечности плиогиппуса начинают удлиняться, при их помощи животному становится легко передвигаться и преодолевать значительные пространства.

С течением времени и под мощным воздействием эволюционного процесса предки лошади приобрели современный вид, пройдя длительный путь от кондиларха, хиракотерия, мезогиппуса и плиогипуса до лошадей современных пород, известных каждому животноводу.



1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...